Южный форпост Грузии

На небольшом холме, у самого берега тихой речки Поцхови, возвышается главная достопримечательность городка Ахалцихе – старинная каменная крепость Рабат. Ее название происходит из арабского языка и означает «укрепленное место». Она расположена на западной окраине и видна практически из любой точки города. Построенное в XIII веке, это военное сооружение повидало немало на своем веку. Крепость неоднократно разрушалась, часто находилась в осаде, и в итоге впитала в себя следы различных культур и религий. В 2012 году здесь прошла масштабная реконструкция, после которой крепость Рабат в Ахалцихе предстала городом в городе. При этом она стала не только историческим памятником, но и настоящим культурным центром города. В стенах крепости расположены церковь, мечеть, синагога, небольшой парк, исторический музей, различные магазины, гостиница и даже ЗАГС.

История крепости Рабат уходит в глубину веков,и никто не сможет точно сказать, когда же появилось первое укрепление. Достоверно известно, что в XII веке княжеский род Джакели построил здесь первую настоящую крепость, и она стала их семейной резиденцией на 300 лет. Что интересно, когда они возвели эту крепость, ее стали называть «Ахалцихе», что в переводе значит «Новая крепость».Это название и по сей день сохранил город, который раскинулся у ее стен.

Что там есть

Рабатская крепость весьма велика — примерно 380 метров с востока на запад и примерно 150 с юга на север в широком месте. Восточная, нижняя половина этого пространства общедоступна и открыта круглосуточно. Здесь находится отель «Рабат», офис туристической информации, винный магазин фирмы «KTW» и несколько точек по продаже минералки и лимонадов. Здесь все сделано очень демократично: на стену везде можно подняться, во все башни можно зайти и подняться до верха.

Офис туристической информации делится информацией, выдает карты и продает билеты в музейную часть крепости.

Винный магазин фирмы «KTW» в черте крепости — это единственный вменяемый винный магазин на всю Самцхе-Джавахети. Но тут допущен классический грузинский маркетинговый прокол: продажниками-консультантами сюда посадили юных девочек, компетентность которых в виноделии весьма симнительна.

Уникальная особенность Нижней Крепости — наличие в ней отеля «Рабати». То есть, при желании можно жить прямо тут, в черте крепости. Нетривиальный и интересный коммерческий ход.

В целом Нижняя крепость — это своего рода демо-версия Верхней крепости. Тут можно осмотреться и решить, стоит ли тратить деньги на посещение Верхней.

Как добраться до крепости Рабат

Крепость расположена на холме, доминирующим над Ахалцихе, в самом центре города, в 500 метрах от площади с ж/д и автовокзалом (информацию о крепости и музее можно получить по адресу ул. Харисширашвили, 1). Координаты крепости Рабат для GPS навигатора: N41°38.602; E42°58.597.

Чтобы попасть от крепости в центр Ахалцихе, надо перейти по мосту реку Поцхови. На другом ее берегу можно увидеть площадь с новодельной церковью и памятником царице Тамаре. От памятника идет улица Костава, по которой можно прогуляться до драматического театра и небольшого парка. Еще дальше, на холме, расположена армянская церковь Сурб Ншан, возведенная в 1862 году. Вообще, армянское влияние в Самцхе-Джавахетии ощущается очень сильно — например, город Ахалкалаки, расположенный на высоте 1700 метров над уровнем моря к юго-востоку от Ахалцихе, вообще называют «грузинской Арменией», и не зря: население сплошь армяне, вывески на армянском, ни единого намека на ставшей уже привычной «туристическую» Грузию. Армения давно считает эти земли своими и даже пыталась их вернуть силовым путем — в 1918 году, когда и Грузия и Армения на время стали независимыми и немедленно передрались между собой из-за пары деревень. А потом пришел «лесник» в виде Красной Армии и всех их успокоил.

После осмотра крепости мы поехали в пещерный город Вардзия — одну из самых удивительных достопримечательностей Грузии, расположенную в 60 км от Ахалцихе. Если у вас есть в запасе хотя бы полдня времени, очень рекомендую туда съездить — имхо, Вардзия это одна из самых любопытных достопримечательностей не только Самцхе-Джавахетии, но и всей Грузии.

Ахалцихе очень удобно использовать как «базу» для осмотра достопримечательностей Самцхе-Джавахетии — таких, как пещерный город Вардзия, крепость Хертвиси, монастыри Сапара и Зарзма, горный курорт Абастумани, а также для поездок в Боржоми и Бакуриани. На одну-две ночи в Ахалцихе я могу порекомендовать замечательный отель 3D с идеальным расположением: напротив автостанции, до крепости Рабат минут 5-7 пешком, рейтинг на Букинге 9.1, цена 25$ в сутки.

Структура крепости Рабат и цена за вход

Крепость Рабат состоит из нижней и верхней части. Нижняя часть более современная и открыта круглосуточно. Вход в неё бесплатный, поэтому здесь всегда встретишь посетителей или местную молодёжь.

В этой части размещены кафе, сувенирные и винные магазины, отель и инфоцентр, где можно узнать любую информацию и купить билеты в верхнюю часть.

Верхняя часть более историческая и платная, цена за вход 7 лари. В ней находится православный храм с колокольней, мечеть Ахмедийе с позолоченным куполом, что делает её очень похожей на мечеть Омара в Иерусалиме.

Рядом есть оригинальная резная беседка с фонтаном, несколько башен на которые можно подняться и замок Джакели – самая высокая точка в крепости с которой открываются незабываемые виды на всю её территорию и Ахалцыхе.

Также вы увидите несколько бассейнов, царский сад, много разных комнат и довольно интересный исторический музей. Как для нас, 7 лари за это всё, включая музей, нормальная цена, хотя многие жалуются, что Рабат самое дорогое туристическое место в Грузии. Если вспомнить, вход в пещеру Прометея обходится также.